Banner forside, Norsk Polarhistorie

Persongalleri

Olav Bjaaland

1873 - 1961

Skikongen fra Morgedal, snekker, deltaker på Amundsens sørpolekspedisjon

Olav Olavsen Bjaaland ble født i Morgedal i Telemark, «skisportens vugge», og var en av landets beste skiløpere. I 1902 tok han selveste Kongepokalen i Holmenkollen.

Møtte Amundsen
I 1908 deltok han i en konkurranse i vinteridrett i Frankrike. Den norske troppen møtte Roald Amundsen på en jernbanestasjon i Lübeck, hvor han var for å forberede seg vitenskapelig til sin nye polferd. Bjaaland ytret at det ville ha vært morsomt å bli polfarer, Amundsen svarte at han kunne få bli med ham.

På Sydpolen
Bjaaland ble sendt ut på rekognseringstur for å stake ut ruta over Djævlebreen, nå Djevelens dansesal. Han ble karakterisert som lærenem, tilpasningsyktig, sterk som en bjørn med en enestående tilpasningsevne og med et sprudlende humør. Bjaaland hadde i all stillhet tatt med syv sigarer. Da de hadde reist flagget på polpunktet, tok han sigarene fram til stor glede.

Etter sørpolekspedisjonen drev han i mange år skifabrikk før han trakk seg tilbake til gården Djuve.

Under de olympiske leker i 1952 fikk han æren av å tenne den første fakkel til stafetten fra Morgedal til Bislet.

Litteratur:
Bergens Tidende 20.02.1986, En norsk tragedie
Agderposten 5.3.1957 Sydpolens tjuagutt, Olav Bjåland, 85 år i dag